คอลัมนิสต์ : ธี อุทิศ

สิงห์ผงาดแห่งมิดแลนด์ส

1 พ.ย. 2562
 
 
ครั้งสุดท้ายที่ ลิเวอร์พูล คว้าแชมป์ดิวิชั่น 1 (เดิม) กับครั้งแรกที่ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด คว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก รองแชมป์ทั้ง 2 ฤดูกาลคือ แอสตัน วิลล่า
 
เส้นทางเดินของอดีตมหาอำนาจลูกหนังแห่งมิดแลนด์ส นับตั้งแต่คว้าแชมป์ลีกสูงสุดครั้งสุดท้าย โลดโผน ขรุขระ และพังพินาศ ในเวลาห่างกันไม่นาน
 
ฤดูกาล 1979/80 อันดับ 7
ฤดูกาล 1980/81 แชมป์
ฤดูกาล 1981/82 อันดับ 11 แชมป์ยูโรเปี้ยน คัพ
ฤดูกาล 1985/86 อันดับ 16
ฤดูกาล 1986/87 อันดับ 22 (ตกชั้น)
 
แค่ 6 ปี หลังจากคว้าแชมป์ลีก แอสตัน วิลล่า กลายเป็นทีมตกชั้น แล้วก็ขึ้นชั้นมาลุ้นแย่งแชมป์ดิวิชั่น 1 ฤดูกาล 1989/90 กับ ลิเวอร์พูล ฤดูกาลต่อมาตกไปอันดับ 17 แล้วกลับมามีลุ้นแชมป์พรีเมียร์ลีก ฤดูกาลแรก ทว่าเป็น แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ยืนระยะได้ดีกว่า
 
ถ้าจะมีการพลิกล็อคคว้าแชมป์ลีกสูงสุดครั้งไหนใกล้เคียงกับปี 5000/1 ของเลสเตอร์มากที่สุด คงเป็นฤดูกาล 1980/81 ที่แอสตัน วิลล่า หักปากเซียนบอลทั้งเกาะอังกฤษ
 
สถานการณ์บอลลีกฤดูกาลนั้น
 
แชมป์ยูโรเปี้ยน คัพ 2 สมัย (1979 และ 1980) น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ ผ่านจุดสุดยอดไปแล้ว
 
ลิเวอร์พูล เป็นแชมป์ลีกฤดูกาล 1979/80 แต่ฤดูกาลต่อมาร่วงไปอยู่อันดับ 5 ตรงกันข้ามกับผลงานในยูโรเปี้ยน คัพ ผ่านได้ทั้ง บาเยิร์น มิวนิค และ เรอัล มาดริด คว้าแชมป์ยุโรปสมัย 3
 
เหตุที่หงส์แดงฟอร์มในลีกไม่เปรี้ยง เพราะว่า บ๊อบ เพสลี่ย์ กำลังผ่าตัดทีม เซ็นสัญญานักเตะใหม่ บรูซ กร็อบเบลลาร์, สตีฟ นิโคล และ เอียน รัช ฤดูกาลต่อมาทั้ง 3 คนรวมกับ รอนนี่ วีแลน และ เคร็ก จอห์นสตัน ก้าวขึ้นมามีบทบาท และมีส่วนสำคัญทำให้ลิเวอร์พูลคว้าแชมป์ลีก 3 ปีติด (1982, 1983 และ1984)
 
การลุ้นแชมป์ดิวิชั่น 1 ฤดูกาล 1980/81 เป็นการสู้กันระหว่าง แอสตัน วิลล่า กับ อิปสวิช
 
ลีกสูงสุดยังใช้ระบบชนะได้ 2 แต้ม และมี 22 ทีม
 
แอสตัน วิลล่า แข่ง 42 ชนะ 26 เสมอ 8 แพ้ 8 ได้ 72 เสีย 40 ผลต่าง +32 แต้ม 60
 
อิปสวิช แข่ง 42 ชนะ 23 เสมอ 10 แพ้ 9 ได้ 77 เสีย 43 ผลต่าง +34 แต้ม 56
 
ช่วงเวลานั้นอิปสวิชเปิดหลายแนวรบ เอฟเอ คัพ ถึงรอบรองชนะเลิศ ต้องเล่นยูฟ่า คัพ นัดชิงชนะเลิศ โปรแกรมคร่อมกับโค้งสุดท้ายในลีก ทำให้ แอสตัน วิลล่า เตะครบ 42 นัดก่อน ขณะที่อิปสวิช ตกค้าง 1 นัด เตะหลังจากแอสตัน วิลล่า ปิดฤดูกาลไปแล้ว 11 วัน
 
ทีมม้าขาวของ บ็อบบี้ ร็อบสัน หมดลุ้นแชมป์นัดรองสุดท้าย หลังจากออกไปแพ้มิดเดิ้ลสโบรช์ ยังดีที่พวกเขาแก้ตัวในบอลยุโรปได้ถ้วยยูฟ่า คัพ มาครอง
 
12 ฤดูกาลแรกนับตั้งแต่ก่อตั้งลีก แอสตัน วิลล่า คือทีมที่ประสบความสำเร็จสูงสุด แชมป์ตกเป็นของพวกเขาถึง 5 ฤดูกาาล 1893/94, 1895/96, 1896/97, 1898/99, 1899/1900 หลังจากนั้นเว้นวรรคไป 10 ปี ถึงได้แชมป์ลีกสมัย 6 ในฤดูกาล 1909/10
 
รอน ซอนเดอร์ส คือผู้จัดการทีมแอสตัน วิลล่า ชุดแชมป์ลีกฤดูกาล 1980/81 สโมสรรอแชมป์นี้มานานถึง 70 ปี และนี่คือแชมป์ลีกสูงสุดครั้งสุดท้ายที่แอสตัน วิลล่า ทำได้
 
การคว้าแชมป์ของแอสตัน วิลล่า น่าเหลือเชื่อ แต่ถ้าไปดูรายละเอียด น่าเหลือเชื่อกว่า
 
ทั้งฤดูกาล ซอนเดอร์ส ใช้งานนักเตะแค่ 14 คน และมีอยู่ 7 คนได้เล่นครบทั้ง 42 นัด ในนั้นมี กอร์ดอน โคแวนส์ มิดฟิลด์ดาวรุ่ง และ เดนนิส มอร์ติเมอร์ กองกลางคนสำคัญและกัปตันทีม บทบาทเขาคือบ็อกซ์ทูบ็อกซ์
 
ปีเตอร์ วิธ อดีตโค้ชทีมชาติไทยคือการเซ็นสัญญาครั้งสำคัญของ ซอนเดอร์ส แพงสุดเป็นสถิติสโมสรตอนนั้น 500,000 ปอนด์ การมาถึงของ วิธ ส่งผลมหาศาลเขียนประวัติศาสตร์หน้าให้แอสตัน วิลล่า
 
ก่อนหน้านี้หนึ่งปี แฟนสิงห์ผงาดเซ็งทีมตัวเองที่ขายยอดกองหน้า แอนดี้ เกรย์ ไปให้วูล์ฟแฮมป์ตัน ปีต่อมาเคราะห์ซ้ำกรรมซัด ไบรอัน ลิตเติ้ล กองหน้าคนสำคัญ ซึ่งถูกคาดหวังว่าจะเป็นหลักให้กับทีมแทน เกรย์ ได้รับบาดเจ็บที่หัวเข่าก่อนเปิดฤดูกาล และทำให้ ลิตเติ้ล ไม่ได้กลับมาเล่นฟุตบอลอีกเลย
 
วิธ กระทุ้งไป 20 ประตูครองดาวซัลโวร่วม ช่วยให้ แอสตัน วิลล่า คว้าแชมป์ลีก และฤดูกาลต่อมา วิธ ทำประตูชัยชนะ บาเยิร์น มิวนิค ในนัดชิงชนะเลิศยูโรเปี้ยน คัพ
 
รูปแบบการเล่นของแอสตัน วิลล่าที่ ซอนเดอร์ส นำมาใช้เหมือนทีมอังกฤษส่วนใหญ่ ระบบ 4-4-2 ง่ายๆ ไม่ซับซ้อน เทคนิคไม่ดี พรสวรรค์ไม่สูง ไม่ใช่ปัญหา วิธีการการลดข้อเสียเปรียบของพวกเขาคือวิ่งให้เยอะ วิ่งแบบลืมตาย
 
ซอนเดอร์ส เปิดกว้างรับฟังลูกทีม ใครมีปัญหาเปิดใจคุยกันได้ตลอดเวลา ตอนนั้นบรรยากาศในห้องแต่งตัวของแอสตัน วิลล่า ดีมาก ซอนเดอร์ส ใช้คำขวัญ ‘all for one, one for all’ สร้างความกลมเกลียวให้เกิดขึ้นภายในทีม
 
ฤดูกาล 1980/81 ที่ แอสตัน วิลล่า คว้าแชมป์ลีกว่าสุดๆ แล้ว ฤดูกาลต่อมาอาจสุดยิ่งกว่า
 
ซอนเดอร์ส ตัดสินใจลาออกกลางคันในเดือนกุมภาพันธ์ 1982 เพราะตกลงเรื่องสัญญาใหม่ไม่ลงตัว หลังจากอยู่โยงกับทีมมา 8 ปี นำทีมคว้า 1 แชมป์ลีก กับ 2 แชมป์ลีก คัพ ที่แสบกว่านั้น ซอนเดอร์ส ย้ายไปรับงาน เบอร์มิงแฮม ซิตี้ อริตลอดกาลของแอสตัน วิลล่า และทีมต่อมา ซึ่งเป็นการคุมทีมครั้งสุดท้ายของ ซอนเดอร์ส คือ เวสต์บรอมวิช อัลเบี้ยน อีกหนึ่งคู่ปรับของทั้งแอสตัน วิลล่า และ เบอร์มิงแฮม ซิตี้
 
แอสตัน วิลล่า ตั้ง โทนี่ บาร์ตัน เป็นผู้จัดการทีมขัดตาทัพ เขาใช้เวลาแค่ 3 เดือน คุมทีมตั้งแต่รอบ 8 ทีมจนถึงแชมป์ยูโรเปี้ยน คัพ
 
หลังจากได้รับแต่งตั้งเป็นผู้จัดการทีมคนใหม่ บาร์ตัน นำวิลล่าชนะ บาร์เซโลน่า 3-1 (รวม 2 นัด) ได้ถ้วยยูฟ่า ซูเปอร์ คัพ แต่ในถ้วยโตโยต้า คัพ แพ้ให้ เพนารอล ของอุรุกวัย 2-0
 
ปรากฎการณ์ของ บาร์ตัน มีแค่นี้ ผลงานในลีกย่ำแย่ ฟางเส้นสุดท้ายขาดผึง ถูกไล่ออกในเดือน พ.ค. 1984
 
ความทรงจำของแอสตัน วิลล่า นับตั้งแต่กลางยุค 1980 วิลล่า พาร์ค คือสนามเอาไว้ใช้แข่งเอฟเอ คัพ รอบรองชนะเลิศ เพราะตั้งอยู่กลางประเทศ และส่วนใหญ่ แอสตัน วิลล่า ตกรอบไปก่อน รวมกับเรื่องราวของ "เดดลี่ ดั๊ก" ดั๊ก เอลลิส นับ 2 ช่วงเวลา 31 ปี ระหว่าง 1968-1975 และ 1982-2006 ที่เป็นประธานสโมสร ปลดผู้จัดการทีมไปทั้งสิ้น 14 คน (ช่วงแรก 3 คน ช่วงสอง 11 คน)
 
เกือบลืม ฤดูกาล 1990/91 แอสตัน วิลล่า ตั้ง โจเซฟ เวนกลอส โค้ชทีมชาติเชโกสโลวะเกียชุดฟุตบอลโลก 1990 สร้างประวัติศาสตร์เป็นผู้จัดการทีมชาวต่างชาติ นอกสหราชอาณาจักรและไอร์แลนด์ คนแรกที่ได้คุมทีมลีกสูงสุดอังกฤษ
 
จุดเปลี่ยนจากยุคของ เอลลิส เกิดขึ้นในปี 2006 แอสตัน วิลล่า ตกเป็นสมบัติของ แรนดี้ เลอร์เนอร์ เจ้าของชาวอเมริกัน สถานภาพในพรีเมียร์ลีกของพวกเขามีแต่ทรงกับทรุด
 
ช่วง 4 ปีแรกที่ใช้ มาร์ติน โอนีล คุมทีม ผลงานของ แอสตัน วิลล่า ไม่หวือหวา แต่ประคองตัวจบครึ่งบนของตารางได้
 
นับตั้งแต่ฤดูกาล 2012 ถึง 2016 แอสตัน วิลล่าออกอาการร่อแร่ อันดับในพรีเมียร์ลีกไม่เคยสูงกว่าที่ 15 ก่อนตกชั้น และนำมาสู่การเปลี่ยนแปลง แรนดี้ เลอร์เนอร์ ขายกิจการสโมสรให้กับ โทนี่ เซียะ นักธุรกิจชาวจีน
 
เมือปีที่แล้ว เซียะ ตัดสินใจขายหุ้นใหญ่ให้กับ นาสเซฟ ซาวิริส กับ เวส อีเดนส์ สองเศรษฐีจากอียิปต์ และสหรัฐเข้ามาถือหุ้นใหญ่สโมสร
 
เข้าชิงเพลย์ออฟ แชมเปี้ยนชิพ 2 ปีติด ปีก่อนแพ้ ฟูแล่ม ปีนี้เฉือน ดาร์บี้ คว้าตั๋วใบสุดท้ายขึ้นพรีเมียร์ลีก
 
ยังเหมือนเดิม แอสตัน วิลล่า เล่นฟุตบอลไม่สนุก ไม่น่าเชียร์ เป็นยานอนหลับชั้นดี แฟนบอลทั่วไปอาจจำได้แค่ แจ๊ค กรีลิช กับเรื่องราวสตั๊ดนำโชค นักเตะคนอื่นๆ ที่เหลือในทีม ถ้าไม่ใช่นักข่าวฟุตบอลหรือแฟนสิงห์ผงาด แทบไม่รู้จักใครเลย
 
ฤดูกาล 2019/20 จากผลงาน 10 นัดแรก แอสตัน วิลล่า เพิ่งเก็บได้ 11 คะแนน
 
ด้วยมาตรฐานการเล่นที่พวกเขาแสดงออกมา ถ้าหากไม่อยากตกชั้น บอกได้คำเดียวว่าต้องท็อปฟอร์มสุดชีวิต
 
 
ธี อุทิศ
 
 
 
(จากซ้ายไปขวา) เดนนิส มอร์ติเมอร์, โทนี่ บาร์ตัน และ ปีเตอร์ วิธ กับแชมป์ยูโรเปี้ยน คัพ ครั้งประวัติศาสตร์ของแอสตัน วิลล่า เมื่อปี 1982